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Matthew Shepard, el símbolo contra la homofobia, apareció colgado en una alambrada a los 21 años

Matthew Shepard, el símbolo contra la homofobia, apareció colgado en una alambrada a los 21 años

20:12, 26/10/2018

El joven de 21 años fue engañado y brutalmente agredido. Apareció atado a una alambrada por el simple hecho de su condición sexual. Veinte años después por fin podrá ser enterrado

Hace veinte años, un joven gay estadounidense falleció después de haber sido golpeado brutalmente y abandonado en un descampado. Se llamaba Matthew Shepard y su asesinato marcó un antes y después en Estados Unidos en la lucha contra la homofobia. Este viernes, por fin, sus cenizas serán trasladadas por fin a la Catedral de Washington, en un homenaje excepcional a quien se convirtió en un símbolo de la violencia homófoba.

Matthew, de 21 años, era un  estudiante de ciencias políticas y lenguas extranjeras que quería ser diplomático. Dos chicos le engañaron en un bar en Laramie, Wyoming, en octubre de 1998, haciéndose pasar por homosexuales. Le convencieron de que les siguiera. Después de un trayecto en coche, lo desnudaron y lo golpearon violentamente con un revólver en la cara y en la cabeza, y lo dejaron atado a una alambrada. Matthew Shepard fue encontrado inconsciente, 18 horas después, por un ciclista que al principio pensó que era un espantapájaros. Pocos días después murió en el hospital.

 
El asesinato que cambió América

Su muerte conmocionó a Estados Unidos. Dejó en evidencia la violencia contra las personas del colectivo LGBT (lesbianas, gays, bisexuales y transgénero), y provocó una ola de llamamientos con el fin de endurecer la legislación federal sobre los delitos motivados por el odio. «Fue una gran advertencia para Estados Unidos», reconoce a la agencia AFP Sara Grossman, jefa de comunicaciones de la Fundación Matthew Shepard.

Misas y manifestaciones condenaron su asesinato y el entonces presidente Bill Clinton instó a la Cámara de Representantes a actuar. Tardaron casi diez años: en el 2009, Barack Obama firmó una ley bautizada con el nombre de Matthew Shepard, que amplió la legislación sobre delitos relacionados con la discriminación para incluir la orientación sexual y la identidad de género.



«La muerte de Matthew fue increíblemente trágica, pero también provocó muchos cambios y despertó a la gente en este país sobre las injusticias contra las personas LGBT», explica a la agencia AFP Randy Hollerith, deán de la Catedral de Washington. «Y desencadenó un proceso que, creo, condujo directamente a legalizar el matrimonio gay» en Estados Unidos en el 2015, agrega.

A pesar de la ira y la emoción, la movilización que siguió a la muerte de Matthew Shepard tuvo detractores: manifestaciones homofóbicas que proclamaban que «Dios odia a los maricones» irrumpieron durante su funeral; y años más tarde, un pastor bautista provocó gran indignación al declarar su intención de levantar un monumento que representara a Matthew Shepard y afirmar que ahora ardía en el infierno. Ante el temor de que su tumba fuera profanada, sus padres, Judy y Dennis Shepard, prefirieron cremarlo y guardar sus cenizas.

 
Homenaje póstumo

Gene Robinson, el primer obispo estadounidense abiertamente homosexual y cercano a los padres de Matthew Shepard, ha sido el responsable de que se materializara la idea de acoger las cenizas del joven en la Catedral de Washington. La catedral, una prestigiosa institución en la capital federal, considera que la igualdad para las personas LGBT es «uno de los mayores problemas de derechos civiles para la Iglesia en el siglo XXI». Es, por lo tanto, «el lugar perfecto» para albergar a Matthew Shepard, según el deán Hollerith. «Es tranquilizador saber que ahora descansará en un lugar sagrado, donde la gente puede venir y reflexionar sobre cómo crear un mundo mejor y más seguro», dijo su madre, Judy, citada en un comunicado de la catedral.

Gene Robinson presidió la ceremonia, junto a la obispo Mariann Edgar Budde de Washington. Matthew Shepard es desde este viernes una de las 200 personalidades enterradas en la catedral, cerca de Helen Keller y el presidente Woodrow Wilson. Pero este reconocimiento póstumo no debe ocultar las preocupaciones en torno a un retroceso social, según Sara Grossman. «Ha habido una regresión con este gobierno, lo vemos todos los días en las noticias», asegura. La administración Trump ha reducido paulatinamente las protecciones otorgadas a la comunidad LGBT. El último ejemplo es la decisión de negar las visas a las parejas de diplomáticos homosexuales extranjeros que viven o residen en Estados Unidos a menos que se casen. «Estamos muy preocupados», señala Grossman. «Hemos avanzado, pero no es perfecto», agrega, al recordar que muchos estados de Estados Unidos todavía permiten la utilización, durante un juicio, del argumento del «pánico homosexual», para justificar una reacción violenta e incluso el asesinato ante avances homosexuales.

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